El Centro de Medicina Regenerativa, en su recta final

Su reto pasa ahora por consolidarse en el mundo de la investigación

Ical / Valladolid
El Centro en Red de Medicina Regenerativa y Terapia Celular de Castilla
y León
afronta su cuarto año de vida con el desafío de retornar a la
sociedad el conocimiento desarrollado, luchar para que sus
investigaciones básicas salten a la clínica y los ciudadanos obtengan
respuesta a los hallazgos de un ‘puñado’ de científicos que luchan por
competir en el terreno de la investigación biomédica.

Su reto pasa ahora por consolidarse en una estructura de investigación
en el tiempo y avanzar en campos que se escapan al común de los
mortales pero cuyos resultados permitirán regenerar corazones
infartados, evitar amputaciones de extremidades, resolver la ceguera
corneal, frenar el desarrollo de la esclerosis múltiple
… En definitiva,
su apuesta busca hacer frente a enfermedades que hace unos años era
impensable curar y a las que hoy la ciencia es capaz de dar respuestas,
si no definitivas sí para mejorar la calidad de vida de quienes las
sufren.

En la recta final del proyecto, que nació con una vigencia de cuatro
años impulsado por la Consejería de Sanidad, la voluntad de científicos
e instituciones es que tenga continuidad en el tiempo y que Castilla y
León presuma de poder competir en igualdad de condiciones con
autonomías como Cataluña, Andalucía y la Valenciana.

El envite
de lograr esta investigación traslacional llega en un momento en el que
el grupo recibirá un nuevo impulso con la aprobación este año de un
Plan de investigación biosanitaria, enmarcado en la Estrategia Regional
de I+D+i 2007-2013, una de las prioridades del Gobierno regional que ya
ha avanzado que el centro será “la punta de lanza” de esta hoja de ruta
para colocar al ‘ejército de científicos’ de la Comunidad, que son
muchos, en el lugar que se merecen.

A buen ritmo

En
estos tres años, los siete grupos de excelencia biomédica han logrado
aunar sus trabajos de investigación y reforzar la labor que
desarrollaban de forma aislada. Desde 2007, han contado con una
financiación de más de seis millones de euros, financiados por la
Consejería de Sanidad y el Instituto de Salud Carlos III, dependiente
del Ministerio de Sanidad. La previsión es que al menos durante este
año y 2011 la financiación conjunta se mantenga, y el nodo reciba otros
tres millones de euros para continuar con sus investigaciones.

El
trabajo del centro en red se centra en proyectos de regeneración
cardiovascular; patología oftalmológica; sistema nervioso y terapia
celular en hemopatías, y las actividades se enmarcan en cinco programas
transversales: de producción celular; de biomateriales y carriers; de
control de calidad tecnológico y bioseguridad; de evaluación externa de
objetivos y resultados; y de docencia, formación y difusión.

Falta apoyo de los hospitales

Los
grupos coinciden en la importancia y el impulso que han recibido sus
líneas de investigación terapéutica con células madre gracias a la
creación del Centro en Red, con especial énfasis en la interacción
entre programas preclínicos y clínicos y en el estímulo del enfoque
traslacional. Si bien, reconocen que han sido incapaces de involucrar a
los hospitales públicos en este campo de investigación tan apasionante
y de primera calidad que se está haciendo en Castilla y León. En lo que
también coinciden es en la necesidad de poner en valor todo el
conocimiento generado, “por el paciente y para crear riqueza”, porque
saben que el buen paño en el arca no se vende.

Junto a la
cantidad y calidad de la producción investigadora, plasmada en
numerosos artículos en revistas académicas de prestigio, y la
contratación de unos 50 profesionales adscritos a los distintos grupos,
la inversión ha permitido a los investigadores que hoy cuenten con
mejores infraestructuras para trabajar, por ejemplo, con una resonancia
magnética
para la experimentación en animales grandes, con un
microscopio para laboratorio de cultivos y una sala blanca de
producción celular, necesaria desde que las células son medicamento.

San Román: “El hospital debe estar en esta investigación de primera”

El
grupo de Terapia Celular Aplicada al Miorcardio, coordinado por el nodo
del Instituto de Ciencias del Corazón del Hospital Clínico
Universitario de Valladolid,
busca soluciones de translación rápida a
la práctica clínica para la reparación microvascular y muscular con
células madre
en pacientes con cardiopatía isquémica. Teniendo en
cuenta que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de
muerte, el principal desafío del grupo pasa por desarrollar
tratamientos para aumentar la resistencia del miocardio y reparar el
tejido destruido.

Para el director del ICICOR, Alberto San
Román,
uno de los logros del centro es que los grupos pioneros en
terapia celular de Castilla y León trabajan juntos. Entre los
problemas, han sido“incapaces de implicar a los hospitales”. “Tras
diseñar e iniciar un estudio, cuesta muchísimo acabarlo, porque no
tenemos suficientes pacientes. Hay que involucrar a toda la red
asistencial en esta investigación de primera que se hace en la región”
.

Pastor: “No hay que menospreciarnos: se investiga, publica y compite”

El
Instituto Universitario de Oftalmobiología Aplicada (IOBA) compite en
un plano de igualdad con otras instituciones europeas similares. Sus
objetivos son el conocimiento de las enfermedades oculares y la
aplicación práctica a la prevención, diagnóstico, tratamiento y
rehabilitación. Se trata de una investigación multidisciplinar y
sustancialmente traslacional. “El Centro en Red es una enorme
oportunidad que sale de los impuestos de los ciudadanos y que hay que
aprovechar. Coloca a la región en posición de competir y no debemos
menospreciar el nivel al que estamos trabajando: se investiga, se
publica y se compite”,
explica su director, Juan Carlos Pastor.

Considera
que hay que perder el miedo escénico y competir en el ámbito nacional e
internacional, e incidir en una mejor traslación en el paciente. “Se
están haciendo cosas de enorme calidad, pero a mí no me gusta ver el
ratón. Hay que poner en valor el conocimiento, por el paciente y, para
generar riqueza. Hay que pensar en la generación de empresas, en la
atracción de ellas, que inviertan en los grupos…”

Merchán: “Hay que lograr una estructura estable para tener resultados”

El
Instituto de Neurociencias de Castilla y León (INCyL) desarrollara,
entre otras, líneas enfocadas a la terapia regenerativa del sistema
nervioso
. Su diseño experimental, pionero en España y escasamente
desarrollado en el extranjero por la base biotecnológica que requiere
encapsulación de células madre adultas y de factores neuroactivos, le
sitúa en un lugar excelente para competir en el campo de la terapia
para la reparación del sistema nervioso. Su actividad se orienta hacia
la terapia de la esclerosis múltiple y la patología neurosensorial y
trasplantes neuronales aplicables a las lesiones motoras tras
accidentes vasculares cerebrales u otras patologías, con el uso de
factores neuroactivos, células madre y progenitores gliales.

Miguel
Ángel Merchán,
su director, afirma que se ha consolidado una
infraestructura que tiene que lograr transferir conocimiento al sistema
biosanitario a mayor velocidad. Entiende que en una nueva fase hay que
analizar si es necesario incorporar nuevos grupos y lograr la
implicación de los clínicos. Incide en que se debe alcanzar una
estructura estable. Con el paso del tiempo es cuando un centro comienza
a dar resultados y a tener prestigio”.


San Miguel: “La combinación de terapia farmacológica y celular puede ser fructífera a medio plazo”

El
grupo de Hemato-oncología del Centro de Investigación del Cáncer
trabaja en la biología de la célula tumoral de las hemopatías,
integrando información inmunofenotípica, citogenética, molecular y
cultivos celulares.
Estos estudios han convertido al grupo de Salamanca
en referente internacional. Uno de los problemas a los que se enfrentan
es a la capacidad de las células tumorales para escapar al efecto de la
quimioterapia. Desde 1990 investigan sobre la enfermedad mínima
residual, que desembocó en la coordinación de un proyecto europeo.

Para
Jesús San Miguel, su director, el Centro en Red avanza de manera muy
activa, pero queda pendiente aprovechar el potencial de la red
sanitaria de Castilla y León para reclutar pacientes.Los esfuerzos de
combinar terapia farmacológica con terapia celular pueden ser
fructíferos a medio e incluso corto plazo. Hay que promover reuniones
para que los clínicos lo conozcan y hacerles partícipes de los ensayos”.

Cañizo: “Los proyectos están en desarrollo. Avanzaremos mucho más”

El
Grupo de Terapia Celular del Servicio de Hematología del Hospital
Universitario de Salamanca
trabaja desde hace más de 20 años en la
biología de la hematopoyesis normal y leucémica y sus implicaciones
clínicas.
Desarrolla una investigación sobre las células madre
hematopoyéticas en el trasplante autólogo y alogénico. La experiencia
de sus componentes en la práctica clínica y su formación en disciplinas
biológicas han contribuido a que sea uno de los centros en los que la
investigación traslacional ha sido más fructífera. Consuelo Cañizo, que
dirige el grupo, cuenta que el Centro ha facilitado infraestructuras
para investigar en terapia celular y contratar al personal
investigador. “Los proyectos están ahora en vías de desarrollo. Todavía
vamos a avanzar mucho más. Ha sido un paso vital para la investigación
biomédica en Castilla y León”.


Rodríguez Cabello: “El desarrollo y los resultados son muy superiores

El
grupo Bioforge, de la Escuela de Ingenieros Industriales de la
Universidad de Valladolid
, está especializado en nuevos sistemas y
plataformas materiales para ingeniería de tejidos y dosificación de
sustancias activas. Abarca el desarrollo de nuevos materiales,
caracterización, viabilidad comercial y, en su caso, comercialización.
Se trata de un grupo pionero en el diseño de polímeros proteicos a
partir de aminoácidos naturales con aplicaciones en el campo de la
niomedicina.
Esta especialización ha sido consecuencia de una
innovadora plataforma científico-tecnológica en que se han sumado
conocimientos de biotecnología y nanotecnología a tecnologías más
clásicas.

El responsable del grupo, José Carlos Rodríguez
Cabello
, afirma que “el grado de desarrollo, los resultados y la
calidad son muy superiores a los de los que los grupos tenían antes
comenzar el centro en red. Lo suyo es seguir apoyando el sistema y
potenciar y reajustar cuestiones de índole práctica y operativa”.


Ana Sánchez: “Se ha contratado a gente joven y avanzado mucho

El
Instituto de Biología y Genética Molecular empezó a trabajar en terapia
celular en el año 2000, cuando participó con el grupo de Terapia
Celular Aplicada al Miorcardio de Valladolid
en el diseño y la
realización de un ensayo de factibilidad y seguridad para el uso de
células obtenidas de médula ósea en el infarto de miocardio
. Coordina
desde su inicio, en 2003, la Red Nacional de Terapia Celular. Uno de
sus proyectos más importantes es la unidad de producción celular, que
proporcionará material acorde a normativa europea tanto para los grupos
del Centro como para otros nodos de la red nacional.

La
directora de la Unidad de Medicina Regenerativa del IBGM, Ana Sánchez,
valora el impulso del Centro en Red para contratar “a muchos
investigadores jóvenes
” y que ha servido para “avanzar mucho”. “Tenemos
contactos con el IOBA, con la unidad de Salamanca, y todo esto nos hace
avanzar más deprisa
”.

Fuentes:
http://www.la-cronica.net/2010/02/01/castilla-y-leon/el-centro-de-medicina-regenerativa-en-su-recta-final-66984.htm
http://www.laopiniondezamora.es/castilla-leon/2010/01/31/celulas-medicamento-marca-castilla-leon/414055.html

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