Avances científicos

Pasos científicos

Entender
cómo funciona el ser humano sigue siendo el gran reto de la ciencia,
que va avanzando lentamente hacia la respuesta. Pero hay otros retos
que cada vez adquieren más importancia, como el cuidado al medio
ambiente y la exploración del espacio.


Genoma humano

Al entender el genoma, se espera poder tratar más enfermedades.

El
proyecto de secuenciar el genoma humano, comenzado a finales del siglo
pasado, se concluyó en 2001. Hoy continúa el esfuerzo de identificar
todos sus genes.

Al conocer el genoma, es
decir, toda la información genética que contiene una persona, los
científicos aspiran lograr avances revolucionarios en el tratamiento y
prevención de enfermedades y otros aspectos para el bienestar humano.


Tejidos artificiales

El éxito de trasplantes como el de cara impulsa a los científicos a seguir explorando.

El
uso de células madre para crear o regenerar tejidos corporales se ha
sofisticado en los últimos años. Los científicos británicos crearon una
válvula cardíaca en 2007 a partir de células madre. Y al retirarse
algunas barreras legales en Estados Unidos, se espera que el progreso
en esta disciplina continúe.

Las proezas científicas en este campo siguen provocando fuertes polémicas, de caracter moral e incluso legal.


Prótesis biónicas

Las guerras en Afganistán e Irak impulsan el avance del desarrollo de las prótesis.

Los
avances en la ingeniería y la sistematización han llevado en esta
década a avances cada vez más notorios en prótesis que logran replicar
muchas de las funciones de las extremidades humanas.

Es
una rama de la bioingeniería que además ha recibido un impulso
importante por cuenta de los conflictos en Irak y Afganistán, ante la
premura por ofrecer mejores posibilidades a los soldados que han
perdido extremidades en esas guerras.


Tecnología ambiental

El deterioro del medio ambiente ha sido uno de los temas más polémicos de la última década.

El
dramático aumento en los precios del petróleo, así como la creciente
ansiedad global en torno al calentamiento global, hicieron que la
búsqueda de nuevas tecnologías sustentables, particularmente en el tema
de la energía, se convirtieran en la prioridad científica del momento.

Brasil, Estados Unidos, Europa y varias naciones asiáticas encabezan la búsqueda de estos nuevos adelantos.


Exploración del espacio

El espacio volvió a estar en la agenda de los gobiernos y ya hay planes para regresar el hombre a la Luna en 2020.

La
carrera espacial sigue adelante. Durante ésta década se ha venido
fortaleciendo el programa que eventualmente permitirá el funcionamiento
pleno de una estación espacial internacional, vista como el primer paso
en el futuro desarrollo de misiones tripuladas a otros planetas. China
se ha unido al selecto grupo de naciones que han enviado hombres al
espacio.

Entre tanto, el empresario
británico Richard Branson avanza con su proyecto de Virgen Galactic,
una iniciativa privada que promete llevar turistas al espacio a
comienzos de la próxima década.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/12/091215_decada_cientifica_jmp.shtml

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