Crean células madre embrionarias con sangre del cordón umbilical

El equipo de investigadores que dirige Juan Carlos Izpisua Belmonte
en el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y en el Instituto
Salk
en La Jolla (Estados Unidos) ha conseguido reprogramar células de
sangre de cordón en células con propiedades similares a las células
madre embrionarias
. Los resultados, que se publican en la revista ‘Cell
Stem Cell’, son importantes ya que determinan que la sangre de cordón
umbilical es una fuente adecuada para la producción de estas células
con propiedades teóricamente ilimitadas.

   Investigaciones recientes han mostrado que las células adultas
pueden reprogramarse en células con características similares a las
células madre embrionarias al activar un conjunto determinado de genes.
Las células, llamadas células madre pluripotentes inducidas o células
iPS
, tienen un tremendo potencial para la medicina regenerativa.

   Sin embargo, las dificultades asociadas a la recolección de
células adultas, la reprogramación fallida y la acumulación de errores
genéticos o mutaciones que podrían contribuir a un mayor riesgo de
cáncer y una menor funcionalidad han supuesto importantes limitaciones.
Las células de cordón humano han sido sugeridas para la reprogramación
como alternativa a las células adultas.

  


Izpisúa Belmonte, Juan Carlos

Según explica Juan Carlos Izpisua, "las células derivadas de la
sangre de cordón pueden recolectarse sin ningún riesgo para el donante,
son células jóvenes que se cree portan mínimas mutaciones y poseen la
inmadurez inmunológica de las células recién nacidas. Creemos que las
células de sangre del cordón podrían representar, mejor que otro tipo
de célula que pueda ser reprogramada, una alternativa real como una
fuente más segura de células iPS
".

   El equipo de Izpisua desarrolló un proceso específico que
convirtió células de sangre de cordón humanas en células madre
similares a las embrionarias utilizando sólo dos factores. Los
investigadores no sólo utilizaron sólo estos dos factores, OCT4 y SOX2,
sino que además lograron su objetivo en menos tiempo que el que
requerían otros métodos.

   Ya fuera con sangre de cordón recién recogida o con muestras
congeladas con anterioridad, las células iPS resultantes eran
indistinguibles de las células madre embrionarias humanas. Además, las
células iPS derivadas de la sangre de cordón pasaron todas las pruebas
estándar de pluripotencia.

   Según explica Izpisua, "la población de células madre de sangre
de cordón utilizada para la reprogramación expresaba los factores de
reprogramación a niveles más altos que los descubiertos en otras
células somáticas adultas, lo que podría explicar por qué las células
de sangre de cordón pueden reprogramarse con menos factores y en menos
tiempo
".

    El investigador considera que el hecho de que las células iPS
derivadas de la sangre de cordón puedan generarse por la activación de
sólo dos genes es un punto crucial que ofrece nuevas posibilidades para
la investigación de las bases moleculares del proceso de reprogramación.

   En otro estudio independiente de la Escuela Médica de Hannover en
Alemania
publicado también en ‘Cell Stem Cell‘ esta semana, las células
de la sangre de cordón fueron también utilizadas para generar células
que mostraban características típicas de las células madre
embrionarias. Los científicos demostraron que las células iPS tenían el
potencial para diferenciarse en múltiples tipos de células maduras,
incluyendo células musculares cardiacas funcionales.

   Los investigadores subrayan la importancia de las redes
existentes de bancos de sangre de cordón humano y la ventaja teórica de
estas células ‘jóvenes’ que podrían tener un menor riesgo de daños
acumulados por mutaciones genéticas asociadas a las células adultas.

   "Las células madre de sangre de cordón podrían servir como una
fuente lista para usar y segura para generar células iPS ya que son de
acceso fácil, inmunológicamente inmaduras y rápidas de convertir a un
estado similar al de las células madre embrionarias
".

Fuente:
MADRID, 1 Oct. (EUROPA PRESS)
http://www.europapress.es/salud/noticia-reprograman-sangre-cordon-humano-celulas-madre-similares-embrionarias-20091001182252.html

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