LA MAGIA DEL ÓVULO

LA MAGIA DEL ÓVULO

29-12-2002

REDES – TVE


¿Llegará el día en el que el ser humano será capaz de regenerarse? Hace tres años se produjo un gran descubrimiento en el mundo de la ciencia: las células madre, cuyo potencial creativo es ilimitado. Desde entonces se ha abierto un gran debate ético, el de la clonación humana. Eduard Punset entrevista a Juan Carlos Izpisúa y a Bernat Soria, entre otros eminentes científicos, para reflexionar sobre si es lícito experimentar con el proceso natural de la vida.

Se ha demostrado que la eficiencia de la clonación en humanos es aún muy baja. Se producen errores en la reprogramación celular que dan lugar a malformaciones. Nos queda aún mucho por investigar para lograr crear un ser perfecto idéntico a otro.

De momento, el reto está en conseguir regenerar tejidos y órganos específicos del sistema humano a partir de células madre embrionarias. Para debatir en profundidad sobre el tema, Eduard Punset charla con Juan Carlos Izpisúa, director del Laboratorio de Expresión Génica en el Instituto Salk de California (EE.UU.), experto mundialmente reconocido en el uso de la clonación terapéutica y en el campo de la biología del desarrollo.

Asimismo, durante el programa también se entrevista a José Cibelli, investigador de la empresa Advanced Cell Technology, pionera en el uso de la clonación para generar animales transgénicos.

Bernat Soria, director del Instituto de Bioingeniería en la Universidad de Elche y destacado investigador sobre células madre, y Pere Barri, director del Servicio de Medicina de la Reproducción en el Instituto Universitario Dexeus de Barcelona, intervienen también en el programa.


Entrevista a
JUAN CARLOS IZPISÚA

 

Eduard Punset: Dicen los físicos que los átomos son eternos, y estamos hechos de átomos. Y a estos átomos les da por hacer unas células, concretamente unas células madre. Los biólogos decís que estas células las puedo meter en un cultivo y se reproducen eternamente, son inmortales ¿Te ha hecho cambiar en algo la concepción de lo que es vivo? ¿La diferencia entre la vida y la muerte?

Juan Carlos Izpisúa: Me ha hecho reflexionar sobre qué es la vida y ver que una célula es capaz de dividirse y tener dos células hijas. Y que una de ellas continúe dividiéndose y siendo inmortal, es una sensación difícil de describir y te hace ver que la vida es un continuo de ser vivo, y un continuo de dejar de ser. Esto es así porque tienes una célula que tiene dos hijas, una se divide continuamente y la otra, como si se marchara de casa, empieza a hacer otra vida independiente. Es algo indescriptible, y a la vez maravilloso.

Eduard Punset: Y estas células que tienen esta inmortalidad son las que llamamos las células madre. Porque hay otras que mueren a cada segundo. La gran singularidad de las células madre es que tienen una capacidad de expansión ilimitada. Y además, también tienen una capacidad de transformarse en cualquiera de los más de doscientos tejidos que hay en el cuerpo humano. Vosotros estáis intentando inducir que vayan por un camino o por otro.
¿Dónde están estas células madre?

Juan Carlos Izpisúa: Te cuento un poco la historia de las células madre en la opinión pública. Los investigadores hace ya tiempo que sabemos de la existencia de las células madre, pero en animales. Hace ya unos veinticinco años que sabemos que hay unas células que aparecen en el embrión, que son estas células madre, que pueden dar lugar a corazón, a hígado, a ojos,… a todos los órganos del cuerpo animal. Y hace unos tres años se descubrieron las células madre en humanos, y ahí es donde viene el alboroto. La idea de tener células madre en humanos, que regularmente son capaces de producir órganos… ¿Por qué entonces no intentamos saber cómo lo hacen? Es como cuando se te rompe un coche, si sabes como hacer un coche, pues lo puedes reparar. Ahora sabemos que hay unas piezas, las células madre, que pueden hacer un órgano. Lo fundamental sería empezar a entender cómo lo hacen.

Eduard Punset: Vamos a un punto que conmueve a la gente. Hay un óvulo fecundado, una célula, y como tú dices empieza a reproducirse, y al cabo de unos cinco o siete días tienes una masa…

Juan Carlos Izpisúa: Una pelotita muy pequeña que se asemeja a la punta de un alfiler. Es un pequeñito grupo de células.

Eduard Punset: Y esta puntita de alfiler es un amasijo de células, y todavía no se han diferenciado en ninguna de las posibles funciones que cada una de ellas va a asumir. Y por lo tanto, los científicos estáis de acuerdo en decir que eso no es un feto, esto es un embrión, y por lo tanto debiéramos poder experimentar con esta puntita de alfiler ¿Cuál es tu sentimiento al respecto?

Juan Carlos Izpisúa: Para mí es obvio que eso es vida. Son células capaces de generar un individuo, y por lo tanto es vida. Definir cuando empieza la vida es algo a lo que, por mucho que discutamos, no llegaríamos a una conclusión. Creo que el debate está mal planteado. A raíz de la esperanza que las investigaciones puedan dar para curar enfermedades, se ha planteado el debate: vamos a destruir una vida para curar otra, o cien o mil. En mi opinión eso moralmente no es aceptable, por nadie. No podemos destruir una vida para ayudar a otra. En cambio hay embriones, los cuales se van a desechar. Nosotros no los estamos matando, se van a desechar. ¿Por qué no utilizarlos entonces para tratar de entender cómo funciona ese proceso con la esperanza de poder ayudar después? Ese es el debate que creo que debe quedar claro.
Y respecto a ese grupo de células, ten en cuenta que se pueden dividir en dos. Hay una masa externa y una masa interna. En la masa externa se encuentran las células que van a arrugar a la placenta –y la placenta es el primer órgano que se forma, sin ella no hay embrión-. Es la parte externa del blastocito. Las células de las que estamos hablando es la parte interna. Entonces podríamos hacer una diferenciación entre vida y no vida. Las células de la masa interna –sin la masa externa que forma la placenta- nunca darían lugar a un embrión.

Eduard Punset: Vamos a ver ahora las aplicaciones concretas ¿Este cultivo de células madre se podría utilizar para fabricar órganos? ¿Y cómo los habéis sacado de la misma persona, pues no se produciría el famoso rechace de los transplantes? ¿Se pueden regenerar tejidos?… ¿Qué más se puede hacer?

Juan Carlos Izpisúa: Hay unas posibilidades inimaginables. Sobre lo que has dicho de generar órganos, no hay que dar falsas esperanzas. La evolución ha llevado miles y miles de años para generar una estructura tan pequeña como pueda ser un dedo. No debemos engañarnos ni engañar a nadie. En cambio la esperanza está ahí, y la esperanza de entender cómo una célula madre que no sabe qué hacer decida en un momento hacer algo; y ese algo puede ser una célula que empieza a latir y que puede constituir un corazón… El pensar que inducir a una célula madre a que se diferencie sólo en células cardíacas y que eso se pueda usar para hacer un transplante a una persona que tenga una enfermedad cardiaca. Eso es excepcional. El tener la posibilidad de entender cómo una célula madre puede empezar a latir y formar una célula cardiaca nos abre unas posibilidades enormes.


El siglo de la biotecnología. JEREMY RIFKIN. Editorial: Grijalbo/Mondadori – 1999 (Título original " The biotech century: Harnessing the gene and remaking the world, publicado por : J. P. Tarcher / Putnam (Miembro de Penguin Putnam Inc. – N. York – 1998 – USA).

De la segunda creación de Dolly a la clonación humana. De CAMPBELL, KEITH y TUDGE, COLIN y WILLMUTT, IAN. EDICIONES B SA 2000

Clones y clones: hechos y fantasías de la clonación humana de VV.AA de HARRIS, JOHN. OXFORD UNIVERSITY PRESS 1998

Clonación humana: Una perspectiva psicológica de TUANE, HERNAN. ANDRES BELLO 2000

¿Clonar? Ética y derecho ante la clonación humana de BELLVER CAPELLA, VICENTE. EDITORIAL COMARES 2000

Informe sobre la clonación en las fronteras de la vida de VV.AA. DOCE CALLES 1999

Genética, clonación y bioética ¿Cómo afecta la ciencia a nuestras vidas? de SOMMER, SUSANA E. BIBLOS 1999

Vuelta al Edén más allá de la clonación de un mundo feliz de SILVER, LEE M. TAURUS EDICIONES SA

La clonación y selección de sexo de ALBERRUCHE, MERCEDES. DYKINSON


El Siglo de la Biotecnología
http://www.argiropolis.com.ar/columnas/diaz.htm

La segunda creación. De Dolly a la clonación humana
http://www.archivodenessus.com/rese/0278/

Instituto de Biotecnología, Universidad de Granada, España
http://www.ugr.es/~eianez/Biotecnologia/clones.htm

Clonar o no clonar
http://www.medspain.com/ant/n2_dic98/clonacion.htm

¿Es posible clonar humanos?
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_1479000/1479439.stm

Logran por clonación el primer embrión humano con fines médicos http://www.healthig.com/molecular/molecular11.html

Antinori asegura que hay tres embarazos de embriones clonados http://www.terra.es/ciencia/articulo/html/cie7044.htm

Científicos desarrollan método barato y fácil de clonación
http://www.emol.com/noticias/detalle/detalle_noticia.asp?idnoticia=92457

Científicos japoneses quieren clonar un mamut para exhibirlo en un parque http://www.barrameda.com.ar/noticias/fosil116.htm

Científicos rechazaron clonación humana en Congreso Mundial de Bioética
http://www.emol.com/noticias/detalle/detalle_noticia.asp?idnoticia=95698

Una opción de futuro
http://www.elpais.es/articulo.html?d_date=20021013&xref=20021013elpepiopi_13&type=Tes&anchor=elpepiopi

Calibrar las consecuencias http://www.elpais.es/articulo.html?d_date=20021013&xref=20021013elpepiopi_12&type=Tes&anchor=elpepiopi

Diez claves para entender las células madre
http://www.abc.es/sociedad/noticia.asp?id=135399&dia=12102002

Grisolía: «La aplicación clínica está aún lejos de ser una realidad inmediata» http://www.abc.es
Ciencia sin barreras ideológicas http://www.elpais.es/articulo.html?d_date=20021008&xref=20021008elpepiopi_7&type=Tes&anchor=elpepiopi

A partir de células madre generar neuronas
http://www.abc.es/especiales/index.asp?tid=5&hid=569&cid=569

Luces y sombras de una terapia
http://www.abc.es/sociedad/noticia.asp?id=135398&dia=12102002

EE.UU. mantendrá los ensayos de terapia génica pese a la leucemia detectada en un «niño burbuja» http://www.abc.es/sociedad/noticia.asp?id=135397&dia=12102002

Parkinson http://elmundosalud.elmundo.es/elmundosalud/noticia.html?vi_seccion=1&vs_fecha=200210&vs_noticia=1034269774

Futuro genetica internet
http://www.elpais.es/articulo.html?d_date=20021012&xref=20021012elpepisoc_7&type=Tes&anchor=elpepisoc

Un hospital español logra el primer implante de células madre óseas en un corazón infartado
http://www.elmundo.es/elmundo/2002/09/21/ciencia/1032629483.html

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